終活を考えたことはありますか?

皆さんは「終活」や「エンディングノート」などと言った言葉を耳にしたことはありますか?

知人から終活をしていると聞いたことはあっても、「自身の死」については、まだ先だと思って、何も準備をしていない方、意識してなかった方が大半だったのでは無いでしょうか、今年に入ってコロナウイルス感染症の影響から、「死」というのが思いのほか身近に迫っていると知り、不安になり、万が一、自分も病気などで判断力を失うような状況となった場合に備えて、エンディングノートを書いておこうと思われた方が増えているそうです。

そこで、今回は終活やエンディングノートについて、ご紹介したいと思います。

エンディングノートとは?

超高齢社会になっている現在、自身の人生の終末期をどうすべきか考える方が増え、「終活」という言葉が生まれ、映画や書籍なども目にする機会が増え、それに伴って自分の葬儀に対する希望や、家族との思い出などを書き残すための「エンディングノート」が、葬儀場でも事前相談を希望される方に無料で配布や販売をされるようになりました。

自身がいつ判断力を失ってしまうのか分からないからと、元気なうちに終活やエンディングノートの作成に取り組まれる方が年々増えています。

 

エンディングノートは、遺言書と違い、有料のものから無料のものまでデザインも様々ですが、書く内容は自由に決めて構わないのです。

大体のノートは、「自分の生い立ちや、仕事、家族との思い出などの自分史」、「自身が病気になった際の延命治療や臓器提供の希望」「介護についての希望」、「葬儀やお墓の希望」、「財産や相続の考え方、マイナンバーや保険、口座番号等」、「貴重品のありか」「家系図」、「写真貼付欄」、「知人の連絡先記入欄」などがあります。

 

しかし、ここに記載されたことは遺言書のような法的効力はありませんので、家族間のトラブルを防ぐためにも遺言として残したい場合は別途、遺言書を作成しておきましょう。

それでも備忘録として自分の考えを残しておけば、もしもの事態になった場合、残された遺族は本人の意思を尊重する事ができたと安堵し、救われる場面もあるでしょうし、自分の最期をどうしたいかなど自身の想いが反映出来るようになる可能性も高まります。

書く事で、自分がこれからの日々をどう生きていけばいいのか、または何をすべきかが見えてくることでしょう。

 

葬儀の生前契約

元気なうちに自分の葬儀を契約しておくことをいい、葬儀費用など、残された家族の負担減らすためにもなるのでメリットがあります。

 

遺影写真を生前に用意しておく

終活のひとつとして、生前に遺影を用意しておく方が増えており、自分のお気に入りの写真を選び、それを遺影に使えるような“遺影写真加工サービス”もあります。

 

尊厳死と安楽死

終活の中には、亡くなった後のことだけでなく、「尊厳死」や「安楽死」などの亡くなり方も考えることがあります。

尊厳死とは、回復の見込みの無い末期状態になった場合に、医療器具による延命措置を希望しないで、自然に死を迎えたいという事です。

一方、安楽死は、死期が迫り耐え難い肉体的苦痛に苦しんでいる患者に対して、致死量の薬剤を投与して、苦痛緩和剤の投与によって死期を早めることをいいますが、今まで日本でまだ安楽死が認められた例が無いのが現実です。

尊厳死をと思って家族に伝えていても、いざそうなった時に、本当にそれで良いのか迷うのが家族です、エンディングノートに書いておくことで、意思表示が出来る事に繋がり、ご家族の心の負担も少しは軽く出来ることでしょう。

 

終活をするにあたり、自分の死に向き合うことは、決して恐ろしい事ではなく、むしろ自分自身がどう逝くのかを考えておくことは、その為に、自分がこれからどう生きていくのかを見つめ直せて、残りの人生をより充実させようと意欲が沸くはずです、是非一度、考えてみてはいかがでしょうか。

葬儀場と火葬場の事情

都市部で混み合う葬儀場と火葬場

葬儀場や火葬場の数と人口とのバランスで、人口の集中する都市部では、現代ではどうしても葬儀場や火葬場が混み合う状況にあります。「日本の人口自体は減少しているのに、なぜ?」と思われる方も多いかもしれませんが、人口に占める高齢者の割合が増加しているので年間の死亡者数は増加している現状があります。都市部でも人口に占める割合が増えている高齢者の死亡が、葬儀場や火葬場の混み合う原因となっています。高齢者の割合の増加した理由として、かつてから継続的に言われている「戦後の日本人の平均寿命の伸び」もありますが、ひとつには人口の多い「団塊の世代」が高齢者の年齢になったこともあります。

火葬場が足りない

葬儀の後、速やかに火葬できなければいけないので、葬儀の日取り決めには、火葬場の予約を押えてからという手順もあります。火葬場には、休館日があるので、それ以外の日になります。休館日というのは、暦で「友引の日」やお正月の三が日です。また、法律上の問題で、死亡して24時間以上経過しないと火葬できないというきまりがあるので、そのきまりに則って火葬場の予約をして、その時間に間に合うように葬儀を行えるよう空いている葬儀場を予約することで、葬儀・告別式・火葬が行えるのです。一連のこういった手配・手続きを遺族が行うには、精神的な負担も大きいため、ほとんどの人が、葬儀社に依頼して代わりにやってもらっています。葬儀社の方では、なるべくスムーズに葬儀と火葬が行えるよう尽力していますが、昨今の特に都市部での火葬場の混雑状況次第では、必ずしも亡くなって待機日時なくスムーズに葬儀・火葬が行えるとも限らない状況にあります。

火葬場には公営と民営がある

火葬場には、公営のものと民営のものがあります。当然、費用の安くて済む公営の火葬場は都市部では常に混雑状況にあるということで、最近では、民間の火葬場も多く利用されていますが、公営と民営の火葬場の価格差は大きいので、経済的に火葬予算が高いと困るという遺族は、公営の火葬場の空きを待たざるを得ません。公営の火葬場を増やして欲しいという要望もありますが、土地の限られている都市部では特にそれだけの面積のとれる場所もなく、また住宅地に隣接している場所では、火葬場の新設に対する住民の反対抗議運動が必ずと言っていいほど起きるので、なかなか新設にはこぎつけません。葬儀施設だけであれば、住民も必要としている為、新設もされていますが、火葬場のイメージは、どうしても「遺体を燃やす場所」と言うイメージがあるので、「自分の住まいの近くにだけは新設されるのは嫌」という身勝手な発想になってしまうのです。自分の火葬は、近くて安い場所でしてもらいたいけど、知らない誰かの火葬はどこか離れた土地でやってほしいという考えです。そのため、火葬場の新設も困難で、火葬場の予約が取れないから葬儀日程が組めない、遺体の安置日数がかかるなどの事情が発生し、いわゆる葬儀難民となってしまうご遺体とご遺族がいらっしゃる事柄も昨今増えています。

ご遺体の安置について

葬儀場での遺体の安置は、通夜から葬儀までの一時的な安置を引き受ける場合がほとんどで、火葬場の予約が一週間以上も先の場合は、それまで葬儀場で安置するのは不可能です。次から次へと葬儀をこなしていかなければならない為、安置しておく場所も確保できません。そのため、行き場をなくしたご遺体は自宅での安置となりますが、夏場など、遺体の変化に対する不安や衛生的な問題も心配なため、あまり遺体処理に不安のある夏場などは特に自宅安置は不向きと言えます。そんな中、火葬場の予約が一週間も先だという方向けに、ご遺体を安置して預かってくれるいわゆる「遺体ホテル」なるものもごく限られた都市部でですが出現しています。然るべき処置をご遺体に施してくれて、しかるべく冷却をし続けてご遺体をきれいな状態で安置してくれるホテルがあるようです。

遺族の不安と負担を減らしてくれる葬儀社

このような火葬場の予約から葬儀場の予約・葬儀までの間のご遺体の安置等を、なるべく安く公営の斎場・火葬場で行いたいという遺族も多いのですが、ご遺体のことを思うのであれば、なるべくスムーズに葬儀・火葬をとりおこなってあげたいという遺族もいます。悲しみの中でなかなか自身で手配などできないという遺族も多いことから、これらの一連の手配・手続きをおこなってくれるのが葬儀社です。経済的に全く無理という遺族でなければ、また、故人が何らかの形で、葬儀社の友の会等に加入していれば、頼ってみるのが安心だと言えるでしょう。


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