中国の葬儀

日本にも独特の文化があるように、世界各国でもその国々で文化が異なります。

隣国である中国とも様々な文化の違いがありますが、葬儀の形式も日本とは異なる事をご存知でしょうか?

日本とは異なる為、ちょっと驚く面もありますが素直な感情が現れた葬儀となっています。

そんな中国の葬儀についてお話ししたいと思います。

【中国の葬式文化】

日本と隣国である中国ですが、日本とは少し異なる葬式文化もあります。

・紙銭

日本でも、三途の川の渡り賃として硬貨を模した紙を棺に入れるという習慣がありますが、中国でも似たような習慣があります。

中国では、紙銭という紙幣を模した紙を焼く儀式が行われており、紙銭を行う事でお金が煙となって向こうの世界まで届くとされています。

近年では中国元だけでなく、ドル紙幣などを模したものや家の模型・銀行の模型などを燃やすといったケースも見られます。

 

・葬式は派手に行う

日本の葬式のイメージは厳粛なイメージがありますが、中国ではできる限り賑やかな葬儀を行うのが良いとされています。

供物を会場いっぱいに並べ、銅羅や爆竹の音が鳴り響かせ、お金をばらまいたりといった事を行う場合もあります。

日本と比べると葬式自体の規模も大きい物となっており、行列が数キロにわたって続く光景も見られます。

共産党員においては、近年の汚職取り締まり強化にあわせて「お葬式の規模で共や人脈を誇示しないように」と通達が出されている程です。

 

・ストリップショー!?

中国の葬儀では、盛大で派手なものが好まれていますが、その一環としてストリップショーを行う習慣があり近年問題となっています。

2015年4月に、中国文化省からこの習慣に対する禁止声明が発表されています。

 

・泣き女

近年、メディア等でも取り上げられる事も増えたため、聞いたことのある人も多いのではないでしょうか。

泣き女は「葬式へ参列し、盛大に泣く」といった職業で、イギリスやエジプトをはじめ中国でもこの文化が根付いています。

日本の厳粛な葬儀では考えられない光景ですが、中国では遺族たちも悲しい気持ちを隠すことなく全身で表現する為、思いっきり泣くという行為に違和感を感じる事はないようです。

悲しみを思いっきり表現するという風習は、故人の死をしっかりと受け入れる為に必要なものなのかもしれません。

 

【中国の死生観】

どの国でも人が亡くなった際には葬儀を行いお別れをしますが、国によって葬儀のやり方も考え方も異なります。

隣国である中国でも、日本の一般的な死生観とは違う考えを持っています。

日本では成仏できるように・安らかな眠りにつけまるようにと葬儀を行いますが、中国では人が亡くなったら死後に暮らす場所があるとされており、そこで現世よりも良い暮らしが出来るようにと願いを込めて供養を行います。

また、中国は儒教の考えを持っている為、血族意識がとても強い民族であると言われています。

伝統ある葬儀を盛大に行い、立派なお墓に入る事が子孫繁栄につながると信じられている為、盛大に悲しみ、たくさんの参列者を望みます。

現代では人が亡くなったら火葬する事が義務付けられていますが、伝統ある葬儀を行うという意識が高い事から、火葬は全体の3割程度にとどまっていると言われています。

 

【中国の葬儀でのマナー】

日本では葬儀に参列する際は喪服を着用するのが一般的ですが、中国では葬儀を象徴する白と黒の服を着用する事が多く、アクセサリーは基本的につけません。

お花を用意する場合は白い菊が理想的ですが、地域によってしきたりが異なるので葬儀に参列する際は現地の花屋さんに確認しておくと安心です。

お香典の金額は奇数にするのがマナーとされていますが、中国では9という数字を縁起の良い数字としている為、9は使いません。

友人なら500元から1000元、知人・同僚の場合は300元ほど包むのが一般的とされており、香典袋ではなく白い封筒に入れます。